Weshalb es bei Monozukuri nicht nur um die Kunst der Herstellung, sondern um die Gesellschaft geht

Eine Leidenschaft für Technologie

Als ich Ende der 1970er als Ingenieur im Druckergeschäft anfing, hätte ich mir nicht vorstellen können, dass Epson einmal das Unternehmen werden könnte, das es heute ist: ein weltweit führender Anbieter von Technologie mit einer Mission für eine bessere Gesellschaft und eine bessere Welt. Viele Menschen sind überrascht, wenn sie erfahren, dass Epson mehr ist als nur ein Hersteller von Druckern. In einer Zeit, in der wir täglich von Technologie umgeben sind, möchte ich, dass die Menschen mehr über die technologischen Vorteile der Epson Produkte erfahren. Unsere Leidenschaft dafür mit unseren Originaltechnologien neue Felder zu eröffnen sowie unser Anspruch, neue Dinge auszuprobieren und uns auf das Unerwartete zuzubewegen, sind unabdingbar beim Übergang in ein Zeitalter, in dem Technologie zu einem integralen Bestandteil unseres Lebens wird. Die Vorteile neuer Technologien am Arbeitsplatz, zum Beispiel die gesteigerte Produktivität, werden zögerlich akzeptiert und gleichzeitig fühlen sich Menschen oft entfremdet und widersetzen sich. Es ist unsere Aufgabe als Hersteller, Ängste zu mindern und Produkte herzustellen, die echte Probleme lösen und das Leben verbessern. Es ist auch unsere Aufgabe als Unternehmen, Technologie am Arbeitsplatz zu integrieren. Und als Gesellschaft müssen wir die Möglichkeiten akzeptieren, die Technologie mit sich bringt.

Eine positive Kraft in der Gesellschaft

Ich muss zugeben, dass unser Unternehmen nicht immer so kundenorientiert war. Es gab Zeiten, in denen wir uns mehr auf den Wettbewerb konzentrierten als auf unsere Kunden. Nachdem ich Präsident geworden war, entschied ich mich, das Ziel zu verfolgen, Epson zu einem unverzichtbaren Unternehmen zu machen, das in der Gesellschaft als positive Kraft wirkt. Ich habe den traditionellen japanischen Geist des Monozukuri– der Kunst und Wissenschaft der Herstellung – immer wertgeschätzt, da er uns erdet. Gleichzeitig ermöglicht es uns, innovative Produkte auf den Markt zu bringen. Ich dachte, es sei an der Zeit, zu diesen Wurzeln zurückzukehren. Monozukurihat all unser Tun geprägt, seitdem wir vor 75 Jahren angefangen haben, Präzisionsuhren zu bauen. Während viele unserer Mitbewerber die Produktion auslagern, haben wir uns auf unser vertikal integriertes Geschäftsmodell konzentriert. Das bedeutet, dass wir nicht nur unsere Produkte in unseren eigenen Werken herstellen, sondern bei der Entwicklung dieser auch stets die Bedürfnisse und Anforderungen unserer Kunden berücksichtigen. Es handelt sich um eine Philosophie, die sich in jedem Produkt von Epson ausdrückt und unser gesamtes Vorgehen bestimmt. Ich jedenfalls glaube daran, dass die alten Werte noch immer gelten und dass sie auch morgen noch gelten werden. Wir bewegen uns in eine Zukunft, die von vielen als unsicher empfunden wird. Deshalb denke ich, dass vor allem zwei Prinzipien des Monozukuri in der Gesellschaft starken Anklang finden sollten. . 

Orientierung am Kunden

Das erste Prinzip dreht sich um „ Orientierung am Kunden”. Es ist zwar wichtig, eine Vision zu haben – ob als Einzelperson oder als Unternehmen –, doch muss diese Vision realistisch sein und den gegebenen Anforderungen entsprechen. Dies war ziemlich genau der Ansatz, den wir bei der Entwicklung der Epson Moverio Multimedia-Brillen verfolgt haben. Wo andere den Konsumentenbereich im Blick hatten, erkannte Epson die einmalige Gelegenheit, ein Produkt zu entwickeln, das sich für industrielle und unternehmerische Anforderungen eignet. Wir hatten viele Möglichkeiten, das Produkt weiter zu entwickeln, aber wir hörten auf die Wünsche unserer Kunden – zum Beispiel nach einer haltbareren und robusteren Struktur, nach einer höherwertigen Kamera und einer längeren Akkulaufzeit. Wir wollten ein einzigartiges Produkt herausbringen, eines, das sich aufgrund der verwendeten Epson Technologie nicht replizieren lässt. Dies führte zu einem Produkt mit einem hohen Nutzungswert, das sich mit wachsendem Erfolg auf dem Markt behauptet. Wir werden das Modell mit Weiterentwicklung der Branchenanforderungen noch weiter verfeinern.

Stetige Verbesserung

Das zweite Prinzip lautet „stetige Verbesserung . Alles, was wir tun, sollte auf ein größeres Ziel ausgerichtet sein, einen zielstrebigen Ansatz verfolgen und auf dem Weg zum Ziel fortlaufende Verbesserungen erzeugen. Auch wenn Schwierigkeiten auftreten, können wir aus dieser Einstellung genug Stärke ziehen, um dort weiterzumachen, wo andere aufgeben. Es war neben unserer Vision für den Druck diese Stärke, die es meinem Team und mir in den späten 80ern ermöglichte, die zukünftigen Möglichkeiten zu ergründen, welche die Piezotechnologie in den Druckbereich bringen könnte. In den 1990ern zahlten sich unsere Bemühungen aus. Ich wurde Leiter eines Projektentwicklungsteams aus 80 erfahrenen Technikern, die damit anfingen, an der Kommerzialisierung der Micro Piezo-Technologie zu arbeiten. Und heute verfügen wir über einige der innovativsten Tintenstrahldrucker, die diese Technologie verwenden und unseren Kunden zu mehr Effizienz, Produktivität und Umweltfreundlichkeit verhelfen.

Epson als führendes Technologieunternehmen

Abgesehen von der Technologie habe ich dieses Mantra in meiner Rolle als Präsident bei Epson angewendet. Mit Blick auf meinen technischen Hintergrund strebte ich danach, unseren Fokus als Unternehmen zu schärfen, indem wir unsere Stärken konzentrieren und diese Stärken auf Bereiche anwenden, in denen wir echten Nutzen schaffen und das Leben der Menschen verbessern konnten. Diese Idee nahm 2016 Gestalt an, als ich eine Vision für das Unternehmen festlegte, die vier Hauptbereiche der Innovation betraf: Tintenstrahldrucker, visuelle Kommunikation, Wearables und Robotertechnik. Ein Ergebnis ist, dass unser Unternehmen substanzielles Wachstum in diesen strategischen Geschäftssegmenten verzeichnen kann. Epson gilt heute mit Umsatzerlösen von neun Milliarden US-Dollar*, mehr als 80.000 Mitarbeitern in 86 Ländern und starken, wenn nicht marktführenden Positionen bei Tintenstrahldruckern, Projektoren, Multimedia-Brillen und industriellen Robotern als weltweit führendes Technologieunternehmen. Wir sind auch stark, was Innovation angeht. Jeden Tag geben wir 1,4 Miollionen Euro für Forschung und Entwicklung aus, reichen jedes Jahr 4.000 neue Patente ein (und halten etwa 50.000 Patente weltweit) – sechs Jahre in Folge gehörten wir zu den Top 100 Global Innovators [1].

 

[1]2017 wurde Epson von Clarivate Analytics aus Philadelphia (vormals „Intellectual Property & Science“, ein Unternehmen von Thomson Reuters) unter den bedeutendsten 100 globalen Innovatoren (Top 100 Global Innovators) des Jahres 2016 gelistet. Epson wurde seit ihrer Einführung im Jahr 2011 jedes Jahr auf der Liste genannt.

Die Unternehmensvision von Epson

Wir sind nun vorbereitet auf das nächste Kapitel. Ich bin bereit, das Unternehmen voranzubringen. Unsere Unternehmensvision (Epson 25 Corporate Vision) ist eine Vision des Wachstums, das auf der Entwicklung von Produkten beruht, die echten Nutzen bringen und sich speziell für ein neues Zeitalter der vernetzten Menschen, Gegenstände und Informationen eignen. Wir erwarten von dieser Vision, dass sie unsere weltweiten Umsätze bis zum Jahr 2025 auf 1.700 Milliarden Yen (circa 15 Milliarden Euro) steigern wird. Und dennoch wird sie verwurzelt bleiben in unserem Geist der Handwerkskunst, der Hingabe unseren Kunden gegenüber und unserer Verantwortlichkeit für die Welt, in der wir alle leben.

Ich weiß, dass wir so viel mehr sein können als nur ein Anbieter von Druckern. Dieser Bereich wird zwar immer ein wichtiger Teil unseres Unternehmens bleiben, aber wir haben das Potenzial, auch in den Bereichen Robotertechnik, Wearables und Projektoren erfolgreich zu sein, und zwar dank unseres Erbes in Forschung, Entwicklung und Herstellung – Monozukuri. Mein Ziel ist es, Innovationen voranzubringen und neue Technologie mit dem Anspruch zu entwickeln, eine bessere Welt zu schaffen – weil es sicher ist, dass Technologie die Welt um uns herum verändert. Ich denke, wir alle sollten nun den nächsten Schritt machen, und wir sollten ihn gemeinsam machen.